The Grand Bazarr

December 10, 2015

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The famous Grand Bazarr….yes it is such a touristy place but since it’s my first time in Istanbul I thought I should check it out. The market is filled with vendors that sells colorful lamps, variety of spices, plates, carpets and all things that are traditional to the Turkish culture.

They are really great to look at but all the vendors and sales men hustle you NON-STOP. Constant shouting of “My friend, my friend, come on in and take a look.”  They actually don’t touch women but men were grabbed by shoulders and arms just to sell anything.

At the first shop I entered, the sales man just stands by the entrance, being in a foreign country, last thing you want to feel while you shop is to be scared and nervous. I felt this tension in the room. I felt as though I was cornered in and forced to buy something. I pointed at this one lamp and asked for it’s price, a guy goes “How much do you want it to be?”  What?! I was so confused and uncomfortable, as soon as I tried to leave the shop, he said “For you I will give you 25 turkish lira” and the negotiation starts. In the end they’re hassling to make 50c more… One, I’m not a very good negotiator. Two, I’d rather pay 50c more and not feel nervous when your shopping and three it’s too aggressive, it wasn’t for really for me. Similar conversations went on in other stores as well.

There was this one shop with rather young man managing who didn’t really hassle me at all, so I’ve decided to purchase a lamp there. After narrowing down my favorite one to take home that same manager points out the plug is not suitable for US, so even I buy it cheaper there I might need to spend another $20 to get my plug fixed. Noo~~~~!!!! Bummer…. It could’ve been so cute in the patio…

観光地としても有名なグランドバザール。カラフルなランプやら、スパイス、お皿に、絨毯にと、トルコの名産物を扱う小売店がひしめく、このマーケット。

目で観るには楽しいのだけれど、とにかく商人の人たちがひっきりなしに営業してきます。女性にはさすがに身体に触れてくることはないけれど、男性だと肩や腕を掴まれたり、「マイフレンド、マイフレンド、さあ手に取ってみてごらん。安くするよ」というアグレッシブなセールスのオンパレード。

最初に入ったお店では、入った瞬間に商人がお店の出口側に立ちはだかるので、異文化空間で若干怖い空気感が流れる。次に商品を手に取って見ても、値段が書いていない。お店の人に「素敵ですね。おいくらですか?」と聞くと「いくらだったら払いますか?」と質問で返してくる。まだ買うかどうか、値段がわからない状態で「いくらだったら?」と聞かれても困っちゃうな、という表情をしても、もちろん通用するわけもなく、そこから延々と値段交渉が始まる。それも50円とか25円の値切りで。あそこまで追いつめられるとショッピングを楽しむどころか、まるでcornerされて買わないといけない感ありすぎで、あまりにアグレッシブすぎて私にはちょっと無理でした :( しかも、このあと行った他の店でも同じようなやり取りが繰り返されるのでした。

ここまでhustleされると買う気もなくなってしまう、というのが私の本音。一軒だけ、比較的若いお兄さんのお店は一切ハッスルして来なかったので、ランプを買おう決意すると電気のソケットがアメリカとは違うと言う。残念。

あまりにも異文化体験なのと、そのアグレッシブさに免疫がなくて、ちょっと食傷気味だったグランドバザール。でも、あのランプ、欲しかったな。パティオとかに吊るしたりしたら、きっとカワイイだろうに。

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